SENEGAL: Le baptême du petit Youssou

Deux jours avant sa naissance son grand père disparaît. Il s'appellera Youssou comme le vieux, un hommage, une continuité. Sa venue au monde doit être célébrée sans musique, sans danse. C'est un jour de fête et de deuil.

Dès le matin, toute la maison s'active. Une tente est dressée à l'extérieur de la demeure et le premier des trois repas de la journée est servi.
Une centaine de convives, famille, voisins, mais aussi imam, marabouts et notables de Pikine, sont attendus au baptême. Pour l'occasion la préparation des repas est déléguée à des cuisinières professionnelles pour que les femmes de la famille puissent participer à l’événement.

Pour la cérémonie religieuse, un mouton va être égorgé. Devant la maison, on creuse un trou qui servira à accueillir le sang et les déchets du jour avant d'être comblé en fin de journée.

Puis, c’est la cérémonie du nom où seuls les hommes adultes sont admis. Par tradition, l'enfant ne porte pas de nom avant cet instant. On apporte le bébé emmitouflé dans une couverture à l'imam qui s’en saisit avec toute la délicatesse d'un arrière grand-père. Il lui susurre à sa minuscule oreille les prières d'usage : « Désormais tu t'appelleras Youssoufa ».
Une prière collective est donnée en l'honneur du nouveau membre de la famille.

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